首例基因编辑爬行动物诞生:白化蜥蜴被选中有3个原因

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  • 来源:湖北新闻网
参考消息网8月31日报道 外媒称,美国佐治亚大学的一个科学家团队利用CRISPR-Cas9基因编辑技术创造出白化小蜥蜴,从而首次成功编辑了爬行动物的基因。   据法新社8月27日报道,研究人员希望借助这项研究提高对人类视力方面问题的理解。   研究论文8月27日刊登在美国《细胞报告》杂志上。研究论文的共同作者道格·门克对法新社记者表示:“与其他物种相比,操作爬行动物胚胎的方式方法很少。”   CRISPR-Cas9基因编辑工具被大范围应用于白鼠、小鸡和某些鱼类和蛙类生物。这种基因编辑技术普遍作用于卵母细胞,但很难用在产蛋的动物身上。   就爬行动物而言,人们很难准确了解一个蛋到底是何时受精的,因为雌性爬行动物会在受精前将雄性精液保存相对而言很长的一段时间。如果人们过早注射CRISPR试剂,可能会白费力气;如果人们注射得太晚,胚胎就可能已经发育得过大,胚胎外膜变得过硬可能给注射带来危险。   研究人员发现,雌蜥蜴卵巢的透明膜有助于他们确定哪些卵母细胞即将受精。研究人员在受精前将CRISPR试剂注入这些卵母细胞,结果证明这一方法是可行的。   那么,为何选择创造白化蜥蜴呢?第一个原因很明显。门克称:“如果你看到一条白化蜥蜴诞生了,那证明这是行得通的。”   其次,去除酪氨酸酶基因会引发白化病,但不会杀死动物。   最后,研究人员对此感兴趣是因为,罹患白化病的人通常都有视力方面的问题。通过研究白化蜥蜴,研究人员希望了解失去相关基因对视网膜发育的影响。   门克总结说:“每种生物都可以告诉我们很多东西,前提是,我们需要花时间去开发修改基因的好办法。”